Природа Австралии

Природа Австралии – это прежде всего самобытная экосистема, формировавшаяся в течение 140 миллионов лет обособленного развития после отделения материка от древнего континента Гондвана в меловом периоде.

550 национальных парков, 15 природных объектов всемирного наследия ЮНЕСКО, береговая линия протяженностью 50 тысяч километров и пляжи общей площадью в 10 тысяч километров, – все это делает Австралию единственной в своем роде природной средой, где можно увидеть множество уникальных видов растений, животных и рыб, древнейшие тропические леса, коралловые рифы, заснеженные горы и колоссальные системы каньонов.

Большой Водораздельный хребет

Австралию можно назвать не только самым маленьким, но и самым плоским континентом на планете: его средняя высота над уровнем моря составляет всего 330 метров, а самая высокая вершина – гора Косцюшко – достигает «лишь» 2228 метров. Но, уступая в высоте другим участкам суши, Австралия с лихвой восполняет эту потерю многообразием, геологическим возрастом и уникальным внешним видом своего ландшафта.

Одна из основных географических особенностей Австралии – Большой Водораздельный хребет, горная цепь протяженностью 4000 километров, отделяющая восточное побережье от внутренних регионов страны. Возраст хребта насчитывает десятки миллионов лет, его склоны, покрытые кустарником и вечнозелеными эвкалиптовыми лесами, стали домом для флоры и фауны, не существующей больше нигде на Земле.

Так, именно здесь вживую встречается древнейший, ископаемый вид деревьев вулеми (воллемия), вечнозеленые сосны, которые произрастали еще во времена динозавров Гондваны. Дикорастущие вулеми являются настолько ценными, что их местонахождение до сих пор скрыто от широкой общественности; правда, с недавних пор жители Австралии могут купить саженцы, посадить их возле дома и так посодействовать спасению уникального вида.

Флора и фауна

Австралийский континент является домом для более миллиона видов флоры и фауны, из которых на сегодняшний день хорошо изучены менее половины. При этом около 85% цветковых растений, 84% млекопитающих, свыше 45% птиц, и 89% рыб, встречающихся здесь, являются эндемичными и практически не встречаются больше нигде в мире.

Символ Австралии - кенгуру
Настоящий символ Австралии - кенгуру

Самым узнаваемым представителем животного мира Австралии является, конечно же, кенгуру. Это сумчатое млекопитающее может бегать со скоростью до 60 километров в час, а мощный хвост помогает животному совершать прыжки до восьми метров в длину и до трех метров в высоту. По разным оценкам, на сегодняшний день поголовье этих животных насчитывает от 30 до 60 миллионов особей.

Уникальное австралийское животное - коала
Уникальное австралийское животное - коала

Кроме кенгуру, к уникальным австралийским животным относятся сумчатые млекопитающие вомбаты и коалы, яйцекладущие утконосы и ехидны, собаки динго, а также крупнейшее в мире плотоядное сумчатое – тасманский дьявол, которого можно встретить в природе исключительно на острове Тасмания.

Страус - еще один представитель фауны Австралии
Страус - еще один представитель фауны Австралии

Флора Австралии является одним из ее величайших сокровищ: на сегодняшний день растительностью покрыто 91%, или семь миллионов квадратных километров материка. Всего на континенте насчитывается 24 тысячи видов местных растений, среди которых доминируют эвкалипты и акации, папоротники, а также кустарник австралийского буша.

Викторианская кувшинка в Австралии
Викторианская кувшинка

Такое разнообразие растительного мира вполне сравнимо с Россией (которая занимает вдвое бóльшую территорию), и намного превышает число изученных растений всех стран Европы вместе взятых.

Большой Барьерный риф

Морская среда Австралии стала домом для 4 тысяч видов рыб, 1,7 тысяч видов кораллов, 50 видов морских млекопитающих и множества морских птиц, а также больше половины известных видов водорослей.

Теплые воды Индийского и Тихого океанов, омывающих континент, миллионы лет способствовали активному росту кораллов, в результате чего вдоль побережья Квинсленда на северо-востоке Австралии образовался крупнейший в мире коралловый риф, видимый даже из космоса.

Дайвинг в Австралии
Дайвинг в Австралии

900 коралловых рифов и островов Большого Барьерного рифа, простирающиеся на две тысячи километров, являются одним из самых значимых австралийских объектов природного наследия. Только здесь обитает 1,5 тысяч видов рыб, треть всех известных мягких кораллов-альционарий, 600 видов морских звезд и морских ежей, шесть видов находящихся под угрозой исчезновения морских черепах и более 30 видов китов и дельфинов.

Морской мир Австралии
Морской мир Австралии

Именно здесь в 2010 году был открыт ранее неизвестный науке вид рыб отряда удильщиков. Вместо плавания эти рыбы предпочитают передвигаться «пешком» прямо по дну, шагая видоизмененными грудными плавниками, похожими на лапы животных.

Неповторимая по своему природному разнообразию и ландшафтам, хрупкая экосистема Австралии тщательно охраняется властями от негативного воздействия человеческой деятельности и климатических изменений, благодаря чему из года в год продолжает привлекать миллионы любителей активного отдыха и дикой природы.

×