Общая информация об Австралии

Карта Австралии

Австралия – государство-материк в Южном полушарии на стыке Тихого и Индийского океанов. Помимо собственно Австралийского континента в состав государства входят несколько прибрежных островов; кроме того, страна контролирует (но не включает в свой состав) ряд крохотных архипелагов, а также заявляет свои права на часть Антарктиды размером чуть меньше самой Австралии. По общей площади это шестое государство мира.

А по индексу развития человеческого потенциала – второе (на 2013 год). Этот важнейший гуманитарный показатель отражает материальное и социальное благополучие страны. Здесь Австралия (0,938 пунктов) уступает только Норвегии и существенно превосходит Россию (0,788) и Украину (0,740).

Достойно смотрится и 10-е место в рейтинге лёгкости ведения бизнеса Doing Business (Россия –112-я, Украина – 137-я). Главный козырь страны – простота регистрации предприятий, здесь Австралия на 2-м месте, уступая только соседней Новой Зеландии. Также впечатляет 4-е место по кредитной атмосфере: это обеспечено прозрачными условиями и низкими процентами.

Несмотря на значительные размеры, Австралия – малонаселённое государство. Здесь живёт 23,4 млн чел., что примерно соответствует Москве и области. Бóльшая часть жителей сосредоточена в городах и посёлках наиболее комфортной юго-восточной части страны; именно здесь находятся мегаполисы Сидней и Мельбурн, а также столица государства Канберра. Активна жизнь и на других побережьях, а вот в центральной части Австралии ввиду пустынного климата расположены в основном добывающие производства и национальные парки.

Австралия прочно интегрирована в международные культурные и спортивные связи. Достаточно назвать имена актёров Рассела Кроу и Николь Кидман, пловца Иана Торпа и теннисиста Ллейтона Хьюитта, певицу Кайли Миноуг, медиамагната Руперта Мёрдока – а ведь это только вершина пирамиды.

Экономика страны базируется на трёх главных статьях экспорта – услугах (в первую очередь туристических и образовательных), полезных ископаемых и сельскохозяйственной продукции.

Но несмотря на мирный характер экономики, Австралия ввиду своих внушительных размеров и географического положения (господство над огромной южной акваторией) просто не может оставаться в стороне от большой международной политики. Это хорошо вооружённое государство, связанное тесными договорными отношениями с НАТО. После успешной миротворческой миссии в соседнем Восточном Тиморе (1999 г.) Австралия провозгласила проведение локальных операций на чужой территории приоритетом своей военной политики. Поэтому австралийцы принимают участие в масштабных международных военных операциях (Афганистан, Ирак).

Тесное военное сотрудничество является залогом и следствием сотрудничества гуманитарного. Граждане Австралии могут без визы въезжать в Евросоюз, США, Канаду, почти всю Латинскую Америку, Восточную и Юго-Восточную Азию и т. д. Образование в Австралии признаётся практически во всём мире. Быть австралийцем значит быть гражданином мира.